Fue el creador del monumento a la Loca Luz Caraballo y de la Virgen de la Paz|Adiós al escultor Manuel de la Fuente

El artista Manuel de la Fuente dejó un legado invaluable con sus obras escultóricas

Este jueves 4 de marzo dejó de existir Manuel de la Fuente, escultor y profesor universitario. Tenía 78 años de edad, y por más de medio siglo vivió en la ciudad de Mérida (a 680 km de Caracas), la misma que lo cobijó desde 1959, cuando llegó luego de viajar por Francia e Italia.

Nacido el 22 de abril de 1932, en la plaza de la Cruz Verde de Cádiz, España, inició en esta ciudad desde muy temprano sus estudios de escultura, dibujo e historia del arte en la Escuela de Artes y Oficios. Años después se graduó de profesor de Dibujo en la Escuela Superior de Bellas Artes Santa Isabel de Hungría, Sevilla.

Esta fue su profesión durante más de 40 años en Venezuela, donde empezó su carrera académica en la Escuela Antonio Esteban Frías, como profesor de dibujo y escultura; y en el Centro Experimental de Arte de la Universidad de los Andes, como profesor de expresión gráfica y diseño. Luego fue catedrático en la Facultad de Arquitectura de la ULA, Casa de Estudios que hace poco menos de un año le otorgó el doctorado Honoris Causa de la Facultad de Artes. Durante más de 45 años trabajó con materiales como arcilla, mármol, bronce y resina, en su taller ubicado en las afueras de la ciudad andina.

La escultura-mirador "Virgen de la Paz" es considerada su mejor obra

Fue creador de la icónica escultura La Loca Luz Caraballo (1967), ubicada en un parque con el mismo nombre en Apartaderos, de Mérida; en esa misma ciudad están sus obras: Las Heroínas Merideñas en el parque así llamado y, por encargo del ejecutivo regional realizó los bustos en bronce de las más destacadas figuras de las letras para el Parque de los Escritores.

De su actividad artística y creativa merece mención especial La Virgen de la Paz (1983), levantada en Trujillo, del estado homónimo, ubicado a 1700 metros sobre el nivel del mar. Esta escultura-mirador de 46,72 metros de altura y 1200 toneladas de peso, es considerada por muchos su mejor obra.

También es autor de Ceratafio de Don Andrés Bello (1981); Pedestre Monumental del Libertador (1998), ubicado en el Puente de Angostura de la Corporación Venezolana de Guayana, en el estado Bolívar, al sur de Venezuela; y fuera de sus fronteras, el Monumento a la Solidaridad, en el parque Internacional de la Escultura, Changchun-China, entre otros.

Nombrando sus exposiciones individuales, algunas son: Museo de Bellas Artes, Cádiz, 1957; Galería Corpoandes, Mérida, estado Mérida, 1968; Galería

de Arte Nacional, 1977; Museo de Arte Moderno de Latinoamérica, Washington, D.C., 1978; Galería La Otra Banda, Mérida, 1978; Galería Arte Hoy, 1988; Galería Acquavella, 1994.

Tanto talento indudablemente debía ser reconocido. Por su trabajo artístico, estos son algunos de los que obtuvo: primer premio de Escultura, Exposición de Otoño, Sevilla, España, 1957; mención honorífica, Salón Las Artes Plásticas en Venezuela, MBA, 1974; segundo premio, I Bienal de Escultura del Museo Francisco Narváez, Porlamar, 1982.

HABLARON DE SU OBRA

La reconocida periodista Sofía Ímber fundó así en 1973 el Museo de Arte Contemporáneo de Caracas Sofía Ímber, ahora denominado Museo de Arte Contemporáneo de Caracas. Este museo posee una colección permanente de alrededor de 3 mil obras que incluyen más de una docena de esculturas de Manuel de La Fuente.

Manuel de la Fuente es el escultor de la emblemática "Loca Luz Caraballo"

Así habló de él hace algunos años: “Yo creo que ha demostrado que es un hombre extraordinario, pues él le da vida a los objetos. Las esculturas de Manuel todas tienen una vida, lo que provoca es tocarlo. Eso es lo que yo llamo un gran artista. Yo lo admiro como ser humano que es lo más importante, es decir, por más bueno que sea en su oficio si no es un hombre, si no tiene su corazón, su hígado, sus manos puestas a la orden de ese sentimiento nunca será bueno y creo que tenemos razón al quererlo tener por mucho tiempo con nosotros, pero también queremos que las generaciones que vengan después conozcan, que vean a un gran venezolano”.

También el caricaturista y periodista Pedro León Zapata expresó del escultor: “Manuel de la Fuente trabaja con un concepto distinto a la estatuaria a la que estamos acostumbrados: generalmente tan fría e impersonal”, comenta. “En el caso de Manuel De La Fuente, los próceres y sus caballos, penachos, espadas… son completamente distintos. Tienen la personalidad del autor. Basta mirarlas para uno darse cuenta que sobre aquél pedestal está expuesto el héroe y Manuel De La Fuente también, porque el escultor algo de heroísmo tiene que heredar de los trabajos que realiza.”

Manuel de la Fuente De la Fuente padecía cáncer en la próstata y tuvo complicaciones pulmonares. Había permanecido más de dos semanas recluido en la Clínica Albarregas, luego de sufrir un percance mientras preparaba en su casa el Museo Manuel De La Fuente. Quienes lo conocieron le dicen: Adiós, Apreciado profesor. El legado de sus esculturas quedará inmortalizado en varios países de América, Europa y Asia.

Fuente/Agencias
T/Ana Blanco
F/Archivo

2 Comentarios

  • No tengo por menos que comentar que el escultor Manuel de la Fuente,fue uno de los gandes amigos del escritor Español,Asturiano JOSE MANUEL CASTAÑÒN ( mi padre) exiliado en Venezuela desde 1957 y que por contrataciòn del Gobierno de Mèrida fuimos a vivir por dos años a esa Bella Ciudad,donde nos uniò una gran amistad con Manuel de la Fuente y su familia a quien me une un gran recuerdo…Gracias

  • El Maestro de la Fuente fue una gran persona que me apoyo en mis comienzos como artista aunque no me he dedicado de un todo pero fueron 26 años conciendolo y 11 trabajando en su taller en el Valle en Merida. Aprendi a realizar un trabajo muy hermoso como es el de restaurar obras en Marmol, bronce, hierro, resina y otros materiales. aprendi a modelar Toros de casta, caballos, desnudos femeninos y retratos de diversos personajes.
    El maestro me exijia para que los trabajos quedaran bien y pudiera aprender a desarrollar las tecnicas de la mejor manera y asi tener una buena trayectoria en el campo artistico.
    Actualmente me desempeño como tecnico fundidor y restaurador de obras de arte y monumentos publicos contratado por la corporacion merideña de turismo CORMETUR gracias a la recomendacion del Maestro. he restaurado el ecuestre de la plaza Bolivar de Meridaque esta en bronce y el Antonio Josede Sucre de la plza de Milla que esta en Marmol supervisado por el maestro.
    Manuel