De acuerdo a pruebas realizados a 600 personas|Estudio revela que ser bilingüe ayuda a retrasar algunas formas de demencia

Un estudio publicado por la revista estadounidense Neurology revela que las personas que hablan un segundo idioma pueden retrasar la aparición de algunas forma de demencia en ancianos y hasta en los analfabetos.

La investigación prueba que el bilingüismo retrasa unos cuatro años y medio tres formas de demencia en comparación con el hablar solo un idioma.

«Nuestro estudio es el primero en mostrar la ventaja de hablar dos idiomas en personas que no saben leer», lo cual sugiere «que el nivel de educación de una persona no es suficiente explicación para esta diferencia», dijo la autora, Suvarna Alladi, del Instituto Nizam de Ciencias Médicas de Hyderabad, India.

Alladi añadió también que «hablar más de un idioma parece incidir en un mejor desarrollo de las áreas del cerebro encargadas de las funciones ejecutivas y la atención, lo que podría proteger (al individuo) de la aparición de demencia».

En el estudio, los expertos hicieron un seguimiento a 648 personas, de las cuales un 14 por ciento eran indios analfabetos, de 66 años en promedio y todos diagnosticados con algún tipo de demencia; y de este grupo 391 hablaban al menos dos idiomas.

En el grupo, 240 personas padecían la enfermedad de Alzheimer, 189 demencia vascular y 116 demencia frontotemporal, una enfermedad poco frecuente. Los otros sufrían de otras formas de demencia llamadas «cuerpos de Lewy», que comparten características con las enfermedades de Alzheimer y Parkinson.

Las personas bilingües desarrollaron la enfermedad de Alzheimer y la demencia frontotemporal o vascular cuatro años y medio más tarde que los que hablaban sólo un idioma.

La misma diferencia fue observada entre los analfabetos y los que sabían leer, apuntaron los autores.

El efecto beneficioso del bilingüismo en la edad de aparición de la demencia fue observado independientemente de otros factores, como el nivel de educación, el género, la ocupación o si los participantes vivían en una ciudad o en un área rural, precisó Alladi.

F/teleSUR
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